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UnionSquare合伙人警惕传统公司对创新的反攻

发布时间:2020-06-29 16:49:52 阅读: 来源:电缆桥架厂家

Union Square Ventures(联合广场投资)的合伙人Brad Burnham先生在民主科技中心2012年度晚宴上,做了一次演讲,向业界分享了一些深刻、精彩的想法。下面是虎嗅为您翻译的演讲全文。

创新的自由

文/Brad Burnham

我从30年前开始在科技领域工作,大多时候,我都认为我们的工作跟政治没有太多关系。那时,我要么投资要么干脆自己参与科技基础设施的建设,而这些努力成为了如今互联网的基石。然而近几年,投资热点已经从基础设施建设转移到了凌驾其上的应用程序和服务上了。突然之间,华盛顿做出的每个政策决定都会影响到我们的工作了,侵犯着我所认知的自由中最重要的一部分——创新的自由。

我想用几分钟的时间来向大家分享一些我的看法,谈谈这些是怎么发生的,谈谈这对经济和社会的发展有何影响。

一、新兴网络公司的创新点在哪?

Union square主要投资于网络公司。我们是Twitter, Tumblr, Foursquare, Etsy 和 Kickstarter等网站的第一批投资者。我们同样也投资了一些在教育、人力和金融等垂直领域的网站,大家可能并不熟悉。我们在与这些网站的接触中学到了很多他们在经济和商业模型上存在的优势。

例如这些项目非常容易启动,能创造极大地效益,用很少的推广投入就能最大化的挖掘一些稀缺资源的价值。

和以上大多数网站一样,Foursquare 是在开源的基础上为互联网提供服务的。他们用了不到25,000美元就获得了10万用户。Craigslist更是极大地减少了分类广告成本。假设你想卖沙发,你不在需要设立呼叫中心、打印海报或者运来几车的树重在门前。你只需要一种引人注目的电子张贴机制。Airbnb(一个旅行房屋租赁社区)创造了一种让旅行者找到温暖的床铺的新方法,在这个过程中也让成百上千的人们压榨出了他们闲置卧室的剩余价值。

Twitter, Tumblr 和 Foursquare这些网站在获得新用户或者传播一种新的功能的时候花费很少甚至是零成本。我经常听说病毒式营销,但我一直没有理解其含义,直到我看到Tumblr的创始人David Karp 介绍的一种新方式:欲盖弥彰。

当我还在软件行业创业时,为了让用户熟悉一种新的功能,我们需要耗费大量的时间和精力。我们为了宣传,会进行走访调研、举行新闻发布会、购买广告牌甚至办酒会。但如果David要达到同样的目的,他就会“欲盖弥彰”。

他不动声色的发一封Email给少数几个非常受欢迎的博客主,告诉他们将鼠标放在哪里会发现一些很少有人知道的格外有趣的功能,但他会要求他们不要告诉太多人,因为他还没有被允许向公众发布这些功能。  他们就这样使用了这些又酷又新的功能,随后当然会有人带着好奇问他们对自己的博客做了什么,更关键的是怎么做到的?两周过后,在俄亥俄州的亚克朗市,有个少年面带神秘的对住在隔壁的一个伙伴说:“你可千万不能告诉别人,你看,如果把鼠标放在这个位置……”。这时,新的功能已经众所皆知了。

这种模式开创了无数机会。低成本、低资本门槛和相对自由的市场进入权限的结合开创了一个自主的、激进的、空前的创新时代。通过开发崭新的功能和服务,戏剧性的减少当前服务的价格,这种创新解放了消费者的价值,让人们能将时间和资源重新部署在新的服务上。

但于此同时,这种新陈代谢也给工业企业的管理者们带来了新的压力。

二、传统大公司的抵制

在过去的130年里,经济发展被工厂企业中的管理层左右着。在大规模的生产和消费中这种模式还很适用。但在这种模式中,消费者需求的上传、管理层决策的下达都是低效率的,而且保护现有的架构是大多数组织的自然本能,这两点决定了传统工厂企业决策层的创新力度远远无法跟基于网络模型的自主创新相比。

管理者有将股东收益最大化的信托责任,他们将精力花在压制新兴的网络企业所带来的竞争上。他们越来越多的要求当权者通过政策的制定将市场向传统机构倾斜。

而与这些利益集团有传统友谊的权力集团很乐于接受这些“求助”,毕竟政治家很熟悉怎么利用所谓对消费者的安全和保障的忧虑来包装自己的言辞。他们敢于这么做也是因为,只有很少的人——其中大部分都在这个大厅内——愿意对这些政策所带来的风险发出自己的声音。

可以预见在接下来的几年里,这种“求助”会成为常态。纽约市的大酒店们早已说服了市政会议,让临时的旅馆变得不合法。法案的理由是防止恶劣房东将荒废的房屋变成肮脏、危险的旅馆。市政会议可能并不知道这项法案对Airbnb的影响,但市里那些大酒店绝对知道他们在做什么。Research Works Act(一种开放学术期刊)也因类似的原因衰落。最初支持这个期刊的人将它定义为对政府学术管制的逃避平台。那些传统发行商支持这种限制法案的时候一定知道这么做会减少开放平台给他们带来的竞争。

我还可以一直说下去。

通信运营商要求监管机构对Skype施加新的压力,玩具厂商让监管者要求Etsy上那些规模可怜的手工木雕玩具商经过一系列严苛的只有大型厂商才需要的审核程序。

关键的是我们要看清楚,这些政策都是发展和改革中不可避免的副产品。我们要将之当成左右了过去130年经济发展的传统工企业集团和新兴网络经济之间的竞争。

我们必须认识到并不是消费者有什么不满,提出这些监管调理和法案的是传统企业的利益阶层。我们要维护创新的自由,因为这是保持经济健康发展的重点。我们拥有世界上最适合创新的经济环境。直到目前为止,能够投资或者在这个行业干一番事业的人,很少会有人选择其他领域。

我不是很清楚JotForm 事件的细节,也很难为MegaUpload的行为进行辩护,但我知道网站的关停对成百上千万的用户造成了损失,他们无法再找回他们存在网上的无辜的并且完全合法的数据和文件。在那段惊慌的日子里,union square的组合中每一个公司都开始重新考虑他们的用户数据存储方式。他们所有人都在考虑是否该把数据搬到国外的服务器中。

因特网是一个世界性的网络。有很多国家开始有意识的建立科技公司集中区域。他们努力建立政策框架去保护用户数据,更关键的——保护创新的自由。我无法告诉你我们的数据和系统管理工作什么时候会变成离岸的,但我可以告诉你谈判已经开始了。

三、我们能为社会做点什么?

网络的重要性不仅仅之于经济。它也是一个民主社会重要的组成部分。随着时代的变化,我们已经越来越不能按原来习惯的方式生活。我们很可能无法再用我们曾很喜欢的方式欣赏艺术或享受社会服务。我们不得不尽量适应。

网络也可以在这过程中扮演重要角色。Kickstarter是一个成立仅几年的聚合投资网络,他们今年给创新家们提供的支持将超过全国艺术基金会(美国)。

在英国,当权者就像我们一样心焦于银行对小企业信贷的冷漠。但他们的监管框架允许资金圈的存在,让这种点对点的借贷模式繁荣了起来。政府除了鼓励选民“本地消费”、“本地饮食”外更鼓励他们“本地借款”。这为中小企业的运作资本开拓了崭新的来源,也为借款者提供了可观的资本收益。

还有很多例子说明网络正在为社会的民主做出贡献。例如测绘肯尼亚的平民区,关注纽约市问题少年的健康,帮助波斯顿的妈妈们免受团伙犯罪侵害。如果我们坚持捍卫创新的自由,我们就会找到很多有效的实现社会福利方法。当然,我们要对来自公共事业部门的管理阶层的压力有心理准备。

四、令人欣慰的力量

创新取决于对成本的控制,行得通的财务和市场的准入。并不取决于研发资助和目标产业的政策。

所以当你下次见到一项立法侵害倒互联网、软件或商业方式专利、版权、公平公正竞争、政务公开或网络安全,我希望你能看透表象,看清其背后传统经济和新兴网络经济之间的竞争。

想想吧,是谁在支持立法?它到底是在保护消费者还是保护传统利益集团的商业模式和成本机构?

我最近听到了一个参加了占领运动的女孩所说的很尖锐的话,她说“没人会为我们说话了”。她这一代人已经不指望政府会在他们需要的时候为他们出头了,更没有希望利益阶层正面处理他们所面对的问题和挑战。

值得一提的是她并没有绝望、悲观或一蹶不振。她的信念变得更加坚定。在AOL聊天室里成长并且到了能够使用Facebook年龄的孩子对网络能带给他们的力量有种直觉般的理解,这种理解是我们这代人所不具备的。

他们并没有要求我们解决我们带来的问题,他们只是要求我们不要挡在他们自救的道路上。我想,这也是我们应该做的。

谢谢。

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